El Gobierno le prohibió a Facebook utilizar información de usuarios de WhatsApp

La Resolución publicada este lunes en el Boletín Oficial por la Secretaría de Comercio acompaña una medida cautelar presentada el pasado viernes.
El Gobierno le prohibió a Facebook usar datos de usuarios de WhatsApp. Foto AP

La Secretaría de Comercio de la Nación dio este lunes un paso más contra Facebook y le prohibió a través de una Resolución publicada en el Boletín Oficial la puesta en vigor de las nuevas Condiciones del Servicio y Políticas de Privacidad de WhatsApp, que comenzaban a regir el último sábado, por considerar que se incurriría en una situación de abuso de posición dominante.

En el documento, se le impone a la empresa que “se abstenga de implementar y/o suspenda la actualización de las condiciones de servicio y política de privacidad de la aplicación WhatsApp en la Argentina, por el término de CIENTO OCHENTA (180) días o hasta la finalización de la investigación” que está llevando a cabo la Comisión Nacional de Defensa de la Competencia (CNDC).

El Gobierno considera que la nueva actualización podría ser incompatible con la Ley de Defensa de la Competencia y la legislación argentina sobre protección de datos personales.

La CNDC ya había impuesto una medida cautelar que le fue notificada a la empresa el viernes, un día antes de la entrada en vigencia de la actualización en cuestión, que iba a tener caracter obligatorio para aquellos usuarios que desearan continuar utilizando el servicio de mensajería como hasta ahora.

La Resolución 492/2021, firmada por la secretaria de Comercio, Paula Español, lleva el entrevero a un nivel superior.

Entre los considerandos, se mencionan los antecedentes en Estados Unidos, la Unión Europea, Turquía, India, Alemania, Italia y Brasil, donde no se habilitó esta transferencia de datos personales implícita en la actualización por violar distintas normativas locales.

“Considerando la posición de la firma FACEBOOK INC. y sus controladas, los antecedentes internacionales de investigaciones por abuso de posición dominante y la inminente entrada en vigencia de las nuevas condiciones de servicio y política de privacidad de WHATSAPP INC. en la REPÚBLICA ARGENTINA, la COMISIÓN NACIONAL DE DEFENSA DE LA COMPETENCIA entendió que resulta procedente el dictado de una medida de tutela anticipada”, señala la Resolución.

Y agrega: “De verificarse el intercambio de información de los usuarios establecida para el día 15 de mayo del corriente año, se estaría conformando una base de datos de usuarios con un nivel de detalle no replicable por otras empresas, dando lugar a potenciales conductas exclusorias y explotativas“.

Por otro lado, se destaca que “la supuesta gratuidad de los servicios ofrecidos por la firma FACEBOOK INC. y sus empresas controladas en realidad no existe, en la medida que el activo esencial que representa la información de los usuarios de las plataformas se traduce en términos monetarios, de ahí la posibilidad de medir el parámetro de explotación de usuarios que entregan más información que la estrictamente necesaria”.

WhatsApp tiene una penetración que supera el 76% en los teléfonos móviles en Argentina.

“Las demás aplicaciones de mensajería todavía tienen baja penetración, por ello el usuario no puede sustituirla sin perder este medio de comunicación con muchos de sus contactos”, habían explicado desde la Secretaría que maneja Español.

Para justificar estas medidas, la Secretaría indicó que las nuevas normas que pretendía imponer la empresa generan “una fuerte asimetría en el poder de negociación entre el usuario y WhatsApp”.

“Se verán obligados mayoritariamente a aceptar las nuevas Condiciones del Servicio, habilitando de ese modo a WhatsApp a que recopile datos personales excesivos y comparta la información personal de manera indebida con otras aplicaciones del grupo, tales como Facebook e Instagram”, acusaron.

Entre los datos se encuentran: el acceso a la libreta de direcciones, número de teléfono, datos de operaciones (por ejemplo, si se usa Facebook Pay o Tiendas en WhatsApp), información relacionada con el servicio, información sobre interacción con las empresas cuando se usa el servicio, información sobre el dispositivo móvil y la dirección IP; además de otros datos que proporciona el usuario o son recopilados automáticamente por la aplicación según la sección “Información que recopilamos” de la Política de privacidad.

En caso de aprobarse, si el usuario no acepta las nuevas Condiciones del servicio, experimentará limitaciones en la funcionalidad de la aplicación y al cabo de unas semanas la aplicación dejará de operar y perderá todos los datos almacenados.

Además, la Secretaría destacó que “las condiciones de la empresa están redactadas en inglés, y presentan una traducción no oficial, por lo que no estaría brindando un contrato válido en el idioma oficial de nuestro país”.

“Se suma la ‘prórroga de jurisdicción’, por la que el proveedor pretende arrogarse la facultad de elegir el tribunal competente en caso de conflicto, hecho expresamente prohibido por la Ley de Defensa del Consumidor (N° 24.240), y la posibilidad de que la empresa pueda finalizar o modificar el contrato de manera unilateral según su propio criterio y sin establecer parámetro alguno, incluso hasta el punto de trasladar la obligación a las y los consumidores de notificarse de estos cambios, tomando al silencio de su parte como aceptación de la modificación contractual”, agregó.

La empresa que lidera Mark Zuckerberg, en la mira. Foto Getty Images
La empresa que lidera Mark Zuckerberg, en la mira. Foto Getty Images

Los cambios que intenta imponer WhatsApp

WhatsApp, la aplicación de mensajería instantánea más usada del mundo, no eliminará el 15 de mayo -como había propuesto en enero- cuentas que no acepten su nueva política de privacidad, basada en el intercambio de datos con Facebook. Pero sí enviará recordatorios a sus usuarios para que revisen esos cambios y, luego de un tiempo limitará funciones si no son aceptados.

“Pasamos los últimos meses proporcionando más información acerca de nuestra actualización a los usuarios alrededor del mundo. Durante este tiempo, la mayoría de las personas que recibieron la actualización la aceptaron, y WhatsApp continúa creciendo“, explicó a Télam un vocero de WhatsApp.

Sin embargo, continuó, “para aquellos que aún no tuvieron oportunidad de aceptar la actualización, sus cuentas no serán eliminadas ni perderán funcionalidad el 15 de mayo. Continuaremos ofreciendo recordatorios para estos usuarios dentro de WhatsApp en las próximas semanas”.

“Después de varias semanas, el recordatorio pasará a ser persistente“, completó.

Un “recordatorio persistente” implica que quien lo reciba tendrá “acceso limitado a las funciones de WhatsApp” hasta que acepte la actualización, explicó WhatsApp.

El acceso limitado implica que los usuarios no podrán “acceder a su lista de chats, pero sí podrán responder llamadas y videollamadas”.

Después de unas semanas de funcionalidad limitada, quienes hayan recibido el recordatorio persistente “no podrán recibir llamadas ni notificaciones, y WhatsApp dejará de enviar mensajes y llamadas a sus teléfonos”.

En síntesis, si las personas no aceptan la actualización “WhatsApp no eliminará su cuenta”, pero tendrán en lo sucesivo un servicio limitado que volverá a esta app casi sin sentido en cuanto a su función de aplicación de mensajería.

DB

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