San Martín de los Andes la primer ciudad cripto

Dos fintech con menos de tres años de vida recaudaron 27.3 millones de dólares para expandir los pagos en criptomonedas: Buenbit y Lemon.

Un 40% de los comercios de la ciudad ya aceptan bitcoin como medio de pago.

San Martín de los Andes ya puede presumir de ser la primera ciudad “100% cripto” del país: el 60% de la comunidad ya parece conocer que este tipo de activos digitales sirven para hacer compras y un 40% de sus comercios ya aceptan bitcoin.

Esta semana hubo una noticia muy importante en el ámbito de las fintech: dos empresas argentinas especializadas en el ahorro y pagos con criptomonedas consiguieron financiamiento por 27.3 millones de dólares. Buenbit y Lemon, dos compañías que pese a tener menos de tres años de historia recaudaron esta cifra en dos colocaciones de bonos Serie A con el objetivo de ganar mercado en la región y replicar la experiencia del boom del cripto en la Argentina en países vecinos.

Y San Martín de los Andes, la ciudad de Neuquén de donde es oriunda Lemon, ya es testigo de este crecimiento cripto: fundada en 2019 por un grupo de jóvenes locales, su principal producto es Lemon Cash, una billetera virtual para comprar y vender criptomonedas, enviar y recibir dinero y recibir ganancias en cripto todas las semanas.

El dinero, aseguró la empresa, será utilizado para duplicar su planta de trabajadores, mejorar las opciones de ahorro en su plataforma virtual y avanzar con la impresión y distribución de tarjetas prepagas que funcionen tanto con pesos como con cripto.

“Gracias a la confianza de nuestros inversores de primera línea podemos seguir empujando hacia una infraestructura de pagos sin fronteras donde todos ‘hablemos’ el mismo lenguaje monetario y que cada usuario de Lemon pueda poseer una parte del futuro en su celular”, aseguró Marcelo Cavazzoli, cofundador de Lemon, en un comunicado.

Actualmente la empresa tiene más de 60.000 clientes en la lista de espera para recibir su “Lemon Card”, una tarjeta prepaga que combinará pesos con criptomonedas y permitirá usar los saldos disponibles en criptomonedas en cualquier comercio gracias a una alianza con VISA, por lo que sería la primera en su tipo en operar en la Argentina.

Pero entre los proyectos de Lemon, quizás el más interesante sea el de convertir a San Martín de los Andes en una “ciudad cripto”.

San Martín: ciudad cripto

La tarjeta de Lemon Cash. Foto Lemon

La tarjeta de Lemon Cash. Foto Lemon

Las orillas del Lago Lácar podrían estar experimentando un boom cripto en la zona. “Estimamos que el 60% de la gente de San Martín de los Andes conoce qué es un Bitcoin, Tether o Ethereum. Es moneda corriente y casi todos sus habitantes saben de qué se trata. Y la mayoría tiene algún ahorro en estos activos, que no paran de crecer”, declaró a iProUP, sitio especializado en noticias tech, Borja Martel, uno de los cofundadores de Lemon Cash.

Esta billetera virtual funciona de manera muy simple, similar a Mercado Pago, Modo u otros medios de pago con QR. Y de hecho, a eso apunta Lemon Cash: ser el “Mercado Pago Cripto”, ya que puede combinar pesos y divisas virtuales para pagos de todos los días.

Así lo graficó Martel: “Podés ir al súper, alquilar equipamiento, hacer esquí o kayak, comprar en la verdulería, panadería, heladería, chocolatería y hasta en un corralón. También podés alquilar una bici o abonar en restaurantes”.

Los datos de San Martín de los Andes hacen pensar que hay una suerte de “boom cripto”: el 40% de los comercios que procesan pagos con Lemon Cash a través de un QR o terminal de pago móvil convierten fondos a criptomonedas.

Según Martel, seis de cada 10 comercios minoristas ya aceptan su QR: desde los negocios barriales, hasta los supermercados y los proveedores de excursiones turísticas de la zona, gracias a acuerdos con las cámaras, explican en iProUP.

La tarjeta prepaga que usan utiliza los saldos tanto en pesos como en Bitcoin y otras divisas digitales, para abonar en cualquier local que acepte Mastercard.

En este contexto de aceptación de las criptomonedas, uno de los planes de Lemon con el dinero recaudado es crear un “Patagonia Crypto Valley”, una ciudad que a través del blockchain y divisas digitales pongan a la ciudad como referencia en estos experimentos de tecnologías innovadoras que en el mundo ya están muy avanzadas.

Buenbit, otro síntoma cripto

Buenbit es una plataforma especializada en transacciones con DAI, el "dólar digital". Foto Captura Buenbit

Buenbit es una plataforma especializada en transacciones con DAI, el “dólar digital”. Foto Captura Buenbit

Por su parte, Buenbit anunció a mediados de julio haber recaudado 11 millones de dólares en títulos Series A de la mano de Libertus Capital y otros 12 inversores internacionales, también para expandir operaciones a países de la región.

“El objetivo de esta ronda de inversión es consolidar a Buenbit como player principal de la industria cripto a nivel regional. Es clave porque nos permite seguir sumando el mejor talento a nuestro equipo: estamos armando un dream team para construir la aplicación cripto líder del futuro para Latinoamérica”, expresó Federico Ogue, CEO y cofundador de Buenbit.

Para fines de 2021, la empresa planea estar completamente operativa en Perú, Colombia y Brasil, y busca superar el millón de usuarios registrados, consiguiendo así un crecimiento superior al 200 % en el año.

En ese sentido, la empresa pasó de tener 12.000 usuarios totales en el primer trimestre de 2020 a 377.000 en la primera mitad de 2021, mientras que volumen total de operaciones pasó de 12 millones de dólares a casi 400 millones en el mismo período, según datos de Buenbit.

Fundada en 2018, Buenbit es una plataforma cripto focalizada en el ahorro a través de DAI, una stablecoin que sigue al valor del dólar, aunque recientemente también habilitó la compra y retiro de las principales criptomonedas del mercado: Bitcoin (BTC) y Ethereum (ETH).

Así, tanto Lemon como Buenbit empujan las criptomonedas en el país y la región. Quizás San Martín de los Andes sea el faro cripto en Argentina.

​Fuente: Télam y Clarín.

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