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3 cosas que los padres deben saber ahora sobre los niños y la tecnología.

Cualquiera que sea su opinión sobre el impacto de la tecnología en nuestros hijos, aquí hay reglas de sentido común que todos podemos seguir

Por Nir Eyal y Jonathan Haidt

Foto: McKaela Taylor / Unsplash

La reciente investigación en ciencias sociales tiene a los padres preocupados sobre si la inmersión profunda en tecnologías digitales es mala para sus hijos.

Una variedad de estudios encuentra que las tasas de ansiedad, depresión y autolesiones en los adolescentes han aumentado desde 2012 en los EE. UU., El Reino Unido y Canadá, aunque la evidencia de que este aumento fue causado por los teléfonos inteligentes y las redes sociales es muy debatida .

Puede que los investigadores tarden otra década en llegar a un acuerdo, pero los padres necesitan orientación ahora para que sus hijos desarrollen una relación sana con la tecnología.

Limitar o no limitar, esa es la pregunta que se hacen muchos padres. La pregunta se ha vuelto aún más urgente durante la pandemia de Covid-19, ya que los niños pasan más tiempo en interiores y en sus dispositivos.

Participamos en el debate y, hasta cierto punto, estamos en bandos opuestos. El libro de Jonathan Haidt de 2018 señala a las redes sociales como una de las principales causas del corrosivo Mimo de la Mente Estadounidense .

Mientras tanto, el libro más reciente de Nir Eyal concluye que el uso excesivo de la tecnología es un síntoma, no la causa del problema. En Indistractable , implora a los padres que comprendan las razones más profundas por las que los niños buscan escapar a través de distracciones digitales.

Aunque tenemos opiniones diferentes sobre los efectos del uso de la tecnología, una cosa que tenemos en común es nuestro papel como padres de preadolescentes enérgicos amantes de los dispositivos.

De hecho, nos conocimos en un evento en el Washington Square Park de la ciudad de Nueva York, donde organizamos un debate público espontáneo sobre los efectos de los teléfonos inteligentes en los niños mientras nuestras hijas salían corriendo a jugar.

Cuando dejamos de debatir los estudios y nos preguntamos unos a otros qué hacíamos realmente en nuestros propios hogares, descubrimos que seguíamos principios casi idénticos.

Aquí ofrecemos tres enfoques de sentido común respaldados por investigaciones para ayudar a los niños a aprender a controlar el uso de la tecnología en lugar de dejar que ella los controle a ellos.

1. Las pantallas y el sueño no se mezclan

La importancia del sueño para la salud, el bienestar y el éxito académico está bien establecida . Los niños necesitan mucho. Sin embargo, los investigadores creen que entre el 50% y el 90% de los niños no obtienen lo suficiente.

Los desencadenantes externos como los pings, los dings y los anillos de los teléfonos inteligentes pueden interrumpir el sueño y dañar la salud mental . Además, incluso si desactivan todas las notificaciones, algunos niños usarán sus dispositivos digitales debajo de las sábanas después de que se apaguen las luces o cuando se despierten durante la noche.

No es necesario eliminar toda la tecnología del dormitorio, pero todo lo que pueda interferir con el sueño debe desaparecer.

Si bien pedirle a Alexa de Amazon que lea un cuento antes de dormir puede ayudarlos a quedarse dormidos, desplazarse por su cuenta de Instagram puede mantenerlos despiertos. Los niños deben cerrar los ojos y dejar que la oscuridad les diga a sus cerebros que es hora de cambiar al modo de suspensión.

Es mejor enseñar a los niños a colocar dispositivos que puedan interrumpir el sueño fuera de sus habitaciones a una hora fija cada noche, al menos 30 minutos antes de acostarse. Quizás instale una estación de carga central en su hogar donde todos guarden sus dispositivos.

2. Retrasa las redes sociales hasta la escuela secundaria

Desde Instagram hasta TikTok, las empresas de tecnología tienen un requisito de edad para usar sus productos. Para la mayoría de las aplicaciones de redes sociales, la edad mínima es 13 años.

Sin embargo, esa edad no se eligió en función de consideraciones de salud y seguridad ; es un remanente de las políticas de privacidad implementadas por primera vez a fines de la década de 1990, cuando el Congreso de los Estados Unidos tuvo que decidir la edad a la que las empresas podían recopilar y utilizar datos de niños sin el permiso de sus padres.

Por lo tanto, los 13 años no deben considerarse una edad “segura”. ¿Qué edad es segura? Nadie lo sabe con certeza, pero la investigación existente nos ofrece dos sugerencias sobre cómo pensar cuándo permitir que los niños tengan qué tipo de tecnología.

Primero, cuando se encuentran vínculos entre el tiempo de pantalla y la depresión o la ansiedad, los vínculos suelen ser más fuertes para el uso de las redes sociales en lugar de ver videos, jugar videojuegos o buscar en Internet.

El “tiempo frente a la pantalla” abarca muchas actividades; el que deberíamos escudriñar más de cerca y retrasar más parece ser las redes sociales, donde los usuarios generan contenido que es calificado o comentado por docenas o cientos de personas más. Está perfectamente bien permitir que los niños de la escuela primaria vean videos apropiados para su edad en un iPad (con moderación).

En segundo lugar, el aumento de las autolesiones y el suicidio entre las adolescentes estadounidenses ha sido mayor, en porcentaje, para las niñas preadolescentes, que es un grupo que puede ser particularmente vulnerable a los efectos del ciberacoso y la comparación social crónica que las redes sociales pueden facilitar.

Conocemos a muchos padres que dicen que no querían a sus preadolescentes en Instagram, pero tampoco querían que sus hijos se sintieran excluidos, por lo que cedieron y les permitieron abrir cuentas mintiendo sobre su edad. (“¡Pero mamá, todos los demás lo hacen!”) La capitulación de cada padre ejerce más presión sobre el próximo padre.

Hasta que los investigadores puedan descubrir por qué las tasas de hospitalización por autolesiones casi se han triplicado para las niñas preadolescentes estadounidenses, creemos que es prudente mantener las redes sociales fuera de las escuelas primarias y secundarias.

Deje que los niños se enfrenten a los incómodos comienzos de la pubertad y déjeles dominar las habilidades básicas de la interacción social cara a cara antes de sumergirse en las redes sociales. ¿Cual es la prisa?

La única red social que los niños deberían tener antes de la escuela secundaria debería ser IRL, eso es “en la vida real” para aquellos de nosotros que no crecimos con un teléfono celular.

Ambos estamos de acuerdo en que el ” juego libre “, las interacciones físicas y los juegos que los niños inventan cuando están libres de la dirección de los padres, maestros o entrenadores, es una de las actividades más valiosas en las que los niños pueden participar.

Por supuesto, el tiempo para el juego libre con amigos se ha reducido durante la pandemia, pero las investigaciones muestran que el tiempo para el juego libre ha ido disminuyendo durante décadas . Para darles a los niños lo que necesitan, los padres deben dedicar más tiempo al juego libre, idealmente al aire libre.

Dada la investigación sobre la importancia del juego libre para el bienestar psicológico de los niños y los peligros de la sobreprotección o el “ mimo ” , el juego libre puede ser su actividad extracurricular más importante y es importante dedicarle más tiempo una vez que la pandemia haya pasado.

3. Acuerde un presupuesto de tiempo

Los dispositivos de pantalla táctil nos atraen como ningún otro producto de consumo. Su rápida retroalimentación, su hermoso diseño y sus infinitas posibilidades atraen tanto a niños como a adultos a alcanzarlos habitualmente. Es posible que tengamos la intención de quedarnos solo unos minutos, pero a menudo no los dejamos durante horas.

Por supuesto, las empresas de tecnología diseñaron sus productos para hacer eso, como lo describió Eyal en su libro anterior Hooked . Si usted y su hijo no establecen políticas claras, estas aplicaciones los mantendrán usándolas por más tiempo de lo que pretenden. Pero no somos impotentes.

Ambos descubrimos que la solución es hablar con nuestros hijos sobre cómo quieren pasar sus días. El tiempo es limitado, así que trabaje con su hijo para pensar en cuánto tiempo debe dedicarse a hacer la tarea, practicar deportes y estar con la familia, así como cuánto vale la pena gastar viendo videos o jugando juegos en línea.

En los días previos a Covid, Haidt y sus hijos establecieron una cantidad fija de horas por día y luego usaron la función Apple Screen Time para ayudar a los niños a hacerla cumplir. Dentro de ese límite, cada niño podía hacer lo que quisiera (además de abrir una cuenta en las redes sociales). Una vez que la familia de Haidt comenzó a usar Screen Time de esta manera, las luchas diarias cesaron, los niños aprendieron a administrar su propio tiempo de pantalla en lugar de ocultárselo a sus padres, y los niños comenzaron a jugar más entre ellos en lugar de escabullirse por separado con sus dispositivos.

Para Eyal y su hija, la solución también fue utilizar tecnología para limitar la tecnología. Después de preguntarle a su hija de 12 años cuánto tiempo consideraba apropiado, su hija pidió 45 minutos de tiempo extracurricular frente a la pantalla por día.

Ese tiempo no incluye el tiempo frente a la pantalla dedicado a la educación en el hogar, la lectura de Kindle o el chat con los abuelos, pero sí incluye juegos y videos. Ella hace cumplir sus propios límites al pedirle a Amazon Alexa que configure un temporizador para avisarle cuando se acabe su tiempo.

Al enseñarle a configurar su propio temporizador en un número que ella elija, papá no tiene que ser el malo y su hija desarrolla una habilidad que durará toda la vida.

Filosofía simple, reglas simples

A pesar de nuestras diferencias, nosotros (Eyal y Haidt) hemos desarrollado filosofías similares con reglas similares en nuestros propios hogares. A los dos nos encanta la tecnología y queremos que nuestros hijos obtengan los beneficios, incluida la pura diversión, de estos dispositivos y aplicaciones casi mágicos.

Pero debido a que estas tecnologías son tan atractivas y debido a que el tiempo que se pasa con ellas se produce a expensas de otras actividades, hemos desarrollado estas tres reglas simples en nuestros propios hogares:

  1. Todas las pantallas del dormitorio antes de acostarse.
  2. No hay redes sociales hasta la escuela secundaria.
  3. Elabore un presupuesto de tiempo frente a la pantalla de una manera que ayude a los niños a desarrollar su propio sentido de agencia y autocontrol.

El objetivo de establecer tales reglas debe ser ayudar a los niños a cultivar buenos hábitos y tomar decisiones más sabias incluso cuando sus padres no están cerca.

Nir Eyal es el autor de Indistractable: Cómo controlar su atención y elegir su vida . Jonathan Haidt es psicólogo social en la Stern School of Business de la Universidad de Nueva York y es autor (con Greg Lukianoff) de The Coddling of the American Mind: Cómo las buenas intenciones y las malas ideas están preparando una generación para el fracaso .

Nir Eyal

Las publicaciones pueden contener enlaces de afiliados a mis dos libros, “Enganchado” e “Indistractable”. Obtenga mi guía gratuita de 80 páginas para ser indistinguible en: NirAndFar.com

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